Limoncillo ó lemon grass


Familia: Gramínea


Nombre científico: Cymbopogon citratus.

Otros nombres comunes: Limonaria ó citronela, patchuli (Amazonas), caña de limón (Cuba), zacate limón, té limón, zacate té (Costa Rica y México), molojillo criollo (Venezuela), hierba de limón, grama de limón, lemongrás, limonera.

Nombre común en inglés: lemon grass, Nest Indian lemon grass.

Descripción botánica: Gramínea de hojas ásperas, de hasta 1.5 m. de largo y 1.5 cms de ancho, son de un color rojizo, rara vez florece. Planta aromática, con ligero olor a limón.

Climas: Todos, la planta prefiere un suelo arenoso-arcillos.

Origen y otros aspectos: Originario de la zona tropical del sureste de Asia, India, Sri Lanka (antiguo Ceilán) y África ecuatorial. Se cultiva en regiones tropicales y subtropicales como planta medicinal y como especia, también para techar y controlar erosiones. (1), (2:pág.145)

Composición química: Aceite esencial, con gran cantidad de geranial y neral. Tiene propiedades antiespasmódicas (la contracción continua y persistente de vísceras huecas como el intestino, útero, vías biliares etc.) (2: pág.298) (3%) el cual contiene 80% de citral y otras sustancias. (1)


Limonaria; un césped asiático; normalmente usado en la cocina tailandesa; una porción = a media taza 1/2 (34g) contiene:

34 calorías, grandes cantidades de acido fólico, potasio, cobre, manganeso, hierro, y zinc, en menor cantidad: vitamina B 6 ó piridoxina, vitamina B2 ó riboflavina, fósforo, tiamina y calcio. (3)

Propiedades del limoncillo comprobadas científicamente: La decocción de las hojas, suministrada a ratas, mostró actividad hipotensiva, diurética y antimutagénica contra la toxicidad inducida por mebendazol en Aspergillus nidulans. El aceite esencial tiene efectos analgésicos y antipiréticos. Muestra actividad antibacterial en cultivos in Vitro de Escherichia coli, Bacillus subtilis, y Staphylococcus aureus, debida principalmente al contenido de geraniol y de neral. Es insecticida, (Robineau, 1991). (1)


Usos Medicinales

La limonaria, como la mayoría de las plantas aromáticas, es un excelente antiséptico, digestivo (carminativo) y tónico circulatorio. (2: pág.145)

Usos en Medicina Tradicional:  La infusión de las hojas se usa como estomáquico, diaforético, digestivo, estimulante, carminativo, antiséptico, hipotensor, broncolítico, repelente de insectos, hipoglicemiante, febrífugo y para aliviar catarros incluyendo los catarros bronquiales, digestiones difíciles, debilidad del estómago, pereza intestinal, flatulencia, gripe, neuralgias, influenza, malaria, asma y reumatismo. (1)


Glosario

Antiséptico: Sustancia que previene o detiene la putrefacción o la infección.

Carminativo: Medicamento que previene la formación de gases en el tubo digestivo o contribuye a su Eliminación. Disminuye la aerofagia y la hinchazón del estómago y excita los movimientos intestinales.

Diaforético: Sustancia que aumenta la transpiración o sudor. Sudorífico.

Estomáquico: Que facilita una función gástrica o la estimula.

Febrífugo: Que ayuda a combatir la fiebre.

Hipoglicemiante: Que ayuda a regular los niveles de glucosa en sangre, a reducirla.

Tónico: Que estimula.


Referencias

1. Plantas Curativas, Limoncillo, disponible online en http://www.webcolombia.com/plantascurativas/Plantascurativas%20Indice.htm 
(último acceso mayo 24 de 2.004) 

2. Germán Zuluaga MD. El Nuevo Libro de Las Plantas Para el Cuidado de La salud, Circulo de Lectores, 1.996 ISBN: 958-28-0857-8
3. Dr Davis Donald Ph.D. NutriCicrcles 1987-2004. Research Associate Biochemical Institute A5100 The University Of Texas Austin, TX 78712-0163 Exp. Sci. Bldg. 241 Or 233 And E. H. Strickland.

Juan Manuel Martínez MD Investigador Tel. 8630876 jmmartin61@hotmail.com
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